El Chavo del 8 es una serie de televisión cómica mexicana creada y protagonizada por Roberto Gómez Bolaños,

 

producida por Televisión Independiente de México (más tarde, Televisa). Fue emitida por primera vez el 20 de

 

junio de 1971 por Canal 8.2

El programa trata sobre las vivencias de un grupo de personas que habitan en una vecindad mexicana donde su

 

protagonista, el Chavo, lleva a cabo travesuras junto con sus amigos que ocasionan malentendidos y discusiones

 

entre los mismos vecinos, por lo general de tono cómico. El guion surgió de un sketch escrito por Gómez Bolaños en

 

donde un niño pobre de ocho años discute con un vendedor de globos en un parque.4​ Se le prestó una mayor

 

importancia al desarrollo de los personajes, a los cuales se les asignó una personalidad distintiva. Desde un

 

comienzo, su creador contempló que El Chavo estaría dirigido al público adulto, no al infantil, aun cuando se tratara

 

de adultos interpretando a niños.2​ El elenco principal estuvo integrado por Gómez Bolaños, Ramón ValdésCarlos

 

VillagránMaría Antonieta de las NievesFlorinda MezaRubén AguirreAngelines Fernández y Édgar Vivar, que

 

interpretaron al ChavoDon RamónQuico, la ChilindrinaDoña Florinda, el profesor JirafalesDoña Clotilde y

 

el señor Barriga, respectivamente. La dirección y producción de la serie recayeron en Enrique Segoviano y

 

en Carmen Ochoa.

 

El éxito de El Chavo del 8 fue tal que, para 1973, era transmitido en varios países de Hispanoamérica y tenía

 

altos índices de audiencia televisiva.5​ Se estimó que en 1975 era vista por más de 350 millones de televidentes cada

 

semana.3​ Dada la popularidad, el reparto realizó una gira internacional que abarcó varios de los países en los que se

 

transmitía el programa en ese entonces, en una serie de presentaciones donde bailaban y actuaban en vivo frente a

 

un público.6​ En 1978, Villagrán dejó el programa de forma definitiva debido a conflictos con Gómez Bolaños respecto

 

a la autoría del personaje de Quico,2​ y al año siguiente hizo lo mismo Valdés debido a motivos personales. A pesar de

 

ello, este último se reincorporó al programa tiempo después. La última emisión de El Chavo del 8 como programa

 

independiente se dio el 1 de enero de 1980, aunque continuó como parte de Chespirito hasta el 12 de junio de 1992.3

 

Gómez Bolaños consideró que el impacto de la serie en otros países se debía al éxito previo de El Chapulín

 

Colorado.7

En cuanto a la crítica, obtuvo una recepción mayormente negativa en sus primeras emisiones, ya que su contenido

 

era calificado como «vulgar»,8​ «bobo e insulso», «enajenante»2​ y «no recomendable».9​ Uno de los temas que más

 

críticas negativas ha generado es la violencia explícita a través de los golpes e insultos entre algunos de los

 

personajes.1011​ No obstante, otros medios aseguraron que un aspecto positivo de El Chavo es el uso de «situaciones

 

universales» con las que la audiencia puede identificarse fácilmente, sin importar la edad o nacionalidad del

 

espectador.12

A pesar de su conclusión a comienzos de los años 1990, la serie ha sido retransmitida de forma ininterrumpida en

 

varios países desde entonces. Hasta 2011, se tenía noción de veinte países que aún la emitían como parte de su

 

programación habitual.3​ En 2006 debutó El Chavo animado, un programa de animación basado en El Chavo del 8 y

 

producido también por Televisa. Su éxito, equiparable al del formato original, ha permitido que la franquicia se haya

 

expandido en cuanto a mercadotecnia y productos comerciales. Televisa la considera como una de las marcas más

 

exitosas de su propiedad.13​ Entre algunos productos derivados del programa se incluyen el libro El diario del Chavo

 

del ocho (escrito por Gómez Bolaños y publicado en 1995), el musical El Chavo animado: show en vivo (estrenado

 

en 2010), un videojuego para Wii lanzado en 2012, así como aplicaciones para Facebook y dispositivos móviles

 

de Apple. En cuanto a la cultura popular, El Chavo del 8 ha perdurado como uno de los programas de

 

entretenimiento más reconocidos14​ y exitosos de la televisión hispanohablante.15